今年8月で発足から四半世紀が経ったプレミアリーグ。26シーズン目の戦いの幕開けとなる開幕戦は金曜日となった。

昨シーズンからプレミアリーグに導入された金曜日ゲームは、今季も10試合ほど予定されている。“プレミア無・フライデー”ならぬ“プレミア有・フライデー”として、こちらはしっかりと定着することを期待しよう。

実は金曜日にシーズンが開幕するのはイングランド・トップリーグ129年の歴史において史上初のこと。そんな記念すべき一戦は、プレミアリーグの公式HPで紹介されている今季から「新たに導入される10個のこと」の1つである。

その他の新しい取り組みとしては、「10年ぶりに背番号と名前の書体変更」、「ユニフォームの袖にスポンサー」、「アウェイ・ファンに最前列のシートを用意」など。さらにレスターのグランドマンが得意としていた「ピッチに柄を描くような芝生の刈り方が禁止」となる。より重要なところでは「シミュレーション(もしくは怪我を欺く行為)は後日映像を確認して2試合停止処分」というルールも導入される。

このリーグには、新しい変化もあれば不変の美学もある。アーセナルは、アーセン・ヴェンゲル体制22シーズン目を迎える。今季は、20年ぶりにチャンピオンズリーグ出場権を逃しており、ヨーロッパリーグを片手間にこなしつつリーグ戦に専念するようだ。

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